知乎超4亿美元融资背后:周源宿华彼此吸引 一顿盒饭定合作

原标题:知乎超4亿美元融资背后:周源宿华彼此吸引 一顿盒饭定合作

雷帝网 雷建平 8月13日报道

知乎昨日宣布完成F轮4.34亿美元融资,本轮融资由快手领投、百度跟投,腾讯和今日资本原有投资方继续跟投。

这是知乎迄今为止最大的一轮融资,也是近两年来中文互联网文化和娱乐领域金额最大的融资之一。快手和百度也首次成为知乎的战略投资方。

知乎融资历程(数据来自企查查)

知乎和快手,一个是中国最大中文社区问答平台,一个是日活超过2亿的国民级短视频平台;一个是以文字为主的社区,一个是短视频为主的社区。二者同框,风格似乎迥然不同,是什么促使他们走到一起?

据披露,快手创始人宿华“倾心”知乎已久,之前几轮就想参与,但由于价格等因素双方一致未能谈拢。此次交易以宿华在内的快手高层推动意愿强烈,最终促成这次投资。

知乎创始人周源在知乎上透露,去年和宿华参加会议。席间,发现宿华用小号刷知乎,而周源用小号刷快手,频次都还不低,两人相视一笑。

周源说,“两个月前中午吃盒饭,差不多一小时,我们把合作定了下来。”

为何知乎与快手相互吸引

知乎创始人兼CEO周源曾言,找投资不是找钱,而是找队友。融资对知乎来说,更像是一个找寻合作伙伴的过程。自2019年以来,知乎的用户和内容规模依旧保持着快速增长。尽管商业化道路并不是一路顺畅,但知乎并没有那么缺钱,对周源来讲,拿谁的钱才是关键。

去年8月份,知乎完成了E轮融资之际,周源在内部信中就说到,融资之后,知乎将加速全民知识内容平台的建设,构建AI驱动的新型社区。

其中,“AI”成了知乎E轮融资的关键词和最大驱动力。AI是为了让知乎从一个“人治”的社区,转型成为一个智能社区。

而快手的优势,刚好与知乎的战略布局不谋而言。快手能带给知乎的,除了资金以外,还有更重要的战略价值。

首先是AI技术。作为拥有海量短视频的平台,快手的算法推荐技术已经非常成熟。在A站的案例上,快手的AI技术已小试牛刀。就在7月,A站刚刚发布新版,不仅其界面UI改了,底层也都接入快手的技术和AI推荐算法。经过快手团队的改造,A站整个技术架构脱胎换骨,发展跃上一个新的台阶。

对知乎而言,传统上,其社区依赖每个提问者自身社交图谱进行问答邀请,如果能借力快手AI,其内容生产、内容质量、社区氛围、信息推荐等必然能实现智能化的飞跃。其次是用户圈层的扩大。截至2019年1月,知乎用户规模超过2.2亿,回答超过1.3亿条。

随着用户规模的扩大,知乎用户结构也发生很大变化,大量二三线城市的用户在知乎进行讨论、分享和交流。知乎已看到这样一个显而易见的趋势和方向,但如何更高效地扩展,知乎还没有找到更好的路子。

快手作为普惠的短视频社区,用户触角几乎能到达中国每一个角落。有了快手这个强有力的队友,知乎在二三线城市用户拓展将如虎添翼。

除了以上两点,知乎一直在尝试布局短视频,短视频这种新媒介形态不仅可以丰富它的内容形态,也能进一步降低内容创作和消费的门槛。而快手上每天有超过1500万条短视频上传,其中不乏一些优质视频内容。

快手上原生的手工耿、戴博士实验室等用户,在知乎上已经受到了很好的关注。快手的内容,对知乎短视频是一个绝好的补位。

对快手来说,如果说全资收购A站,是为入局二次元;投资知乎,也能丰富其内容生态。

7月23日,快手第一次“高调”地召开了针对创作者的光合大会。在大会上,快手宣布启动光合计划,开放百亿元流量扶持10万内容创作者,计划今年新增3000个百万粉达人,覆盖20+个垂类。以UGC内容为主的快手,在达到2亿日活以后,开始了其丰富和升级其内容生态的进程。

都是以内容为核心的社区,知乎和快手在内容和圈层上具有极强的互补性。知乎在互联网、天文、医学、生物、法学、经济学等各个垂类的运营已较为成熟,并形成了一定的护城河。两者在垂类运营商有非常大的合作空间。而知乎在知识圈层渗透多年,投资知乎,将有助于快手加大在高知圈层渗透。

在知识付费领域,快手平台内除了有趣内容,也有不少“有用”内容,且有人愿意付费。“快手课堂”2018年6月上线,到7月份付费用户累计就突破1万人。知乎的优质知识、科普类内容,丰富快手在知识领域的内容生态。

能让两家公司走到一起,并走得远的是初心和价值观。这两家企业虽然深耕的领域各不相同,却在价值观和风格上也有不少契合之处。

作为此次交易FA的华兴资本投资银行事业群负责人、董事总经理王力行就说,周源和宿华都是具有理想主义气质的社区搭建者。某种程度上,周源在做的是知识平权,宿华追求的是表达普惠。

知乎和快手,在商业化上保持了同样的克制。在唯快不破的互联网世界里,知乎在2017年才宣布进入全面商业化阶段。在商业化进程中,知乎似乎也显得“畏首畏尾”。

而成立8年的快手,面对平台涌现的自发的用户商业需求,快手没有贸然而上,而是克制的一边观察一边调试,直到时机成熟。直到去年底,快手才正式启动商业化。当时,快手信息流广告公测已经过去了2年。

知乎最迫切需要的三点,技术、更普惠的用户、短视频内容,快手竟然都能够不谋而合,如果从队友的角度看,快手堪称是完美的队友。

两家同样保持了“克制”的互联网公司能走到一起,就完全不意外了。

出人意料的百度投知乎

知乎这轮F轮4.34亿美元融资中,最出乎意料的股东是百度。要知道在2016年魏则西事件中,知乎是发源地,百度处境一度非常的难堪。而此次百度投资知乎也意味着两者握手言和。

对于这一现象,周源是这样解释的:

纵观过去8年国内科技互联网发展:移动化和媒介升级发生了相当显著的变化;用户的需求从简单娱乐,变为通过互联网解决生活和工作中的实际问题;竞争也从流量转向了质量+流量。知乎数年来变迁也反映了互联网大环境的进化。新陈代谢是科技互联网发展的第一法则,竞争是其中的催化变量。

当下看竞争,如果找一个最重要的关键词,我想应该就是开放。在今天,国内大媒体领域的竞争异常激烈,混乱并充满了不确定性。

这个赛道中,直播/短视频、资讯/信息流、社区/搜索等概念已经难以清晰的界定彼此的边界。单纯依赖 DAU 增长和产品矩阵扩列,并不能保证输赢。

要在竞争中建立新秩序,需要保持开放,彼此赋能。赋能就要像太阳一样向周围辐射能量。反过来,如果业务像黑洞,对合作伙伴的资源攫取是单向的,即使规模很大,也很难获得其他人长期的支持。

知乎和快手、百度,虽然产品形态和用户场景很不一样,但同在一个大领域,用户也有相似地方,大家面临的信息孤岛问题,以及用户获得高质量内容的成本越来越高的问题,都是一样的。

通过与快手和百度的资本合作,有助于让有价值的信息高效的连接到更多人,让知友们的知识、经验和见解获得更广泛的影响力。

周源说,知乎将与快手和百度进行紧密的多边合作,共同致力于优质内容的发现、传播和形态升级,不断加强社区建设。周源也强调,知乎团队初心不改,会继续独立发展,坚定的向着自己的北极星前进。

知乎官方的解释是,知乎一直与非常多的投资方和投资机构保持着联系。对于知乎来说,找投资不是找钱,而是找队友,找合作伙伴,更在意的是找到合适的一起往前走的队友。其实这一轮有很多的投资机构都有加入的意向,不仅有老股东,也有新的资本方。

“我们认为投资者和创业者之间并不仅仅是金钱关系,也是一个找伙伴的过程。快手和知乎都拥有真实、平等的价值观,都致力于为用户创造优质的内容体验,都重视平台的长期发展。商业化态度上同样一致:只有在不伤害用户体验的前提下,才能稳步提升商业化水平。”

在双方看来,百度和知乎在内容、信息提供方面的共同之处,都是满足人们向上的需求、激发人们的好奇心和探索的愿望,提供高价值的决策参考、帮助人们成长。通过这次合作,两家公司都希望让信息更自由地分享与流动,打破信息壁垒。让互联网内容、信息的生产也输出更加有序、健康和高效。

“未来知乎将与快手、百度展开紧密合作,共同致力于优质内容的发现、传播和形态升级,持续加强社区生态建设。知乎与快手将开展一系列深度合作,在各自擅长的领域战略协助。与百度以智能小程序作为新一代的内容连接器,为全网用户提供最优质的内容体验。”

实际上,知乎与百度也将展开业务上的合作,知乎全站上亿条问答内容将以智能小程序的形式接入百度App,并在百度搜索、信息流上通过AI技术个性化分发给兴趣不同的用户。

近年来,百度在移动战略推动十分坚决。截止目前,百度App的日活用户规模已达2亿;移动搜索份额超过80%;信息流日活过亿;百度智能小程序平台已入驻小程序数量达到了15万,月活跃用户数量达到2.7亿 ,百家号内容创作者超过200万。

百度投资知乎,背后是基于自身内容生态的考虑。百度一方面自建了由百家号、百度知道、百度经验、百度百科等产品组成的内容护城河,同时通过战略合作和战略投资的方式引入各个垂类的优质内容。

内容行业观察者庄明浩说,过去2,3年,百度一直对内容平台有兴趣,投知乎之前,百度已经投了快手,凯叔讲故事、网易云音乐、百度视频、蝴蝶互动、人人视频、蜻蜓FM,如果算上爱奇艺就更多了。

“不仅仅是为百度信息流服务,也是为变现,同时也在考虑百度小程序的生态(最近投有赞)。”庄明浩说,这次交易大概率的一个事情是,百度会提高知乎问答在百度搜索中的权重,最终是双方共赢。

快则生,慢则死

到今天,知乎已成立了8年多时间,早期的知乎团队在非常简陋又充满战斗激情的办公室,墙上还挂着一面海盗旗。

早期知乎办公室墙上挂着一面海盗旗

大家都以海盗自居,周源是海盗船的船长。当时办公室的几台电脑,还有些故事,是来自对面办公室一个创业失败的团队。

一年下来,用户在知乎花了200万个小时,一共产生了20万个提问和60万个回答。但知乎在经过接近两年的邀请制发展后,速度有点慢下了,就像是一个人口基数停止增长的城市,开始渐渐缺乏足够的多样性。

于是,周源在内的知乎创始团队决定,应该全面开放,这也是知乎发展的第二个阶段——2013年到2015年。

这段期间,随着知乎的社区开放举措,知乎开始吸引各行业的专业人士,形成了中型知识社区。知乎“小宇宙”的爆发进一步裂变,用户也延展至互联网周边领域,更多专业人士出现了,从字体设计到气味营销,从品酒师到珠宝设计师,从机长、飞机维修到高铁设计,从富士康iPhone生产线上的工人到海底捞服务员。优质内容被生产出来并分享到站外。

第三个阶段是,2016年到2017年,知乎进一步对外延展,面向广泛的知识消费者和合作伙伴,去搭建一个大型的知识社交平台。比如向未注册用户开放浏览功能。在这个阶段知乎形成了覆盖各领域专业知识的大型平台。机构号也是在这个阶段上线并发展起来的。

第四个阶段是2018年到现在,面对亿级的用户量,知乎为了让每个用户持有的信息都能高效地被发掘,每个用户的内容需求都能被快速地被发现并满足,内容的价值能在生产和流通中得到充分释放,从而构建一个由 AI 驱动的「智能社区」,涵盖包括所有知识、经验的高价值内容,帮助每个人都能高效获得可信赖的解答。

这个阶段,知乎的商业化战略也有可以长足发展。一方面,释放知乎的商业广告价值,另一方面通过会员业务的拓展,抢占知识付费赛道。

如今,知乎的使命是让每个人高效获得可信赖的解答,围绕这个使命,知乎形成了自己独有的产品机制、社区讨论氛围和创作环境,并且通过不断拓展内容消费场景,实现知乎的用户、内容和商业价值。

很难给知乎划定一个单一的赛道,知乎的发力点是更像是围绕一个圆心,不断地拓展和延伸。

在消费升级的大背景下,人们的消费习惯和消费需求正在向品质化、多样化、定制化发展,知乎称之为高价值内容付费市场,这个市场处于早期阶段。用户愿意为专业、高价值内容付费的核心,并不在于知识的价值或是传统稀缺性,而在于用户付费获取的服务是否能够解决它工作、生活的便利性和效率问题。

知乎很早也开始高价值内容付费市场开拓,现在推出完善的会员服务体系,将其打造成用户获取可信赖解答的重要方式,及知乎内容消费的第二场景。在知乎商业化的战略布局中,会员业务与商业广告已经成为商业化双引擎。

《长安十二时辰》剧照

当前,知乎已成为国内深度知识的聚集区,《长安十二时辰》原著的最初构想就来自于知乎上的一个脑洞问题。知乎还任命了前蜜芽合伙人、CFO孙伟为公司新任首席财务官(CFO),可能筹备未来的上市。

当然,知乎在快速发展过程中也面临一些成长的烦恼,比如,早期的用户会觉得用户规模扩大后,原有的文化被稀释;再比如知乎大V和平台也时不时的会有冲突产生。这也是壮大后的知乎需要解决的问题。

不过,在国内外经济面临下行压力、金融形势较为严峻的背景下,知乎这轮4.5亿美元的融资就显得难能可贵。周源说,融资背后体现了知乎对北极星的坚守,映射出对行业形势的思考。

周源也提出了新要求:每一位海盗都应该以更开放甚至饥渴的心态看待外部世界,倾听、学习、接纳、包容,只要能创造更大用户价值,就应该放下虚无的ego,充分顺势借力,创造共赢合作,拓展生态边界。

周源也知道当前的知乎也面临巨大压力,周源说,知乎所处的环境和阶段,及所肩负的期许,丝毫不容许任何懈怠。承诺结果、保持高效、敢打硬仗应该成为我们的工作准则。快则生,慢则死,说到必须做到。

“凡是过往,皆为序章。今天,知乎站在新的历史起点。我们将驶向深海,拥抱更大的舞台。”

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